¿cómo eran los tanques en la primera guerra mundial?

¿cómo eran los tanques en la primera guerra mundial?

La batalla de passchen

Al principio, se creía que la Primera Guerra Mundial terminaría a los pocos meses de su declaración. Sin embargo, se produjo un estancamiento a lo largo del Frente Occidental en Bélgica y Francia. En esta situación, los ejércitos rivales cavaron trincheras tanto para defender el territorio que controlaban como para lanzar ataques para intentar capturar más terreno. Cientos de miles de hombres y mujeres de ambos bandos perdieron la vida.

Los tanques se desarrollaron en el transcurso de la Primera Guerra Mundial en un intento de ayudar a romper el estancamiento. Los primeros en desarrollarlos fueron los británicos, que llegaron a fabricar miles de estos vehículos pioneros. Los alemanes comenzaron a desarrollar tanques después de que los británicos utilizaran los suyos por primera vez durante la batalla del Somme en 1916. De los Sturmpanzerwagen A7V alemanes sólo se construyeron 20 para su uso en la guerra. Prestaron un servicio limitado en el Frente Occidental en 1918. En ocasiones, los tanques británicos y franceses capturados fueron reacondicionados para su uso por el ejército alemán.

El diseño de los tanques cambió con el tiempo. Observe las imágenes de los dos tanques alemanes que aparecen a continuación. Uno data de la Primera Guerra Mundial y el otro de la Segunda. ¿Cuáles son las similitudes y las diferencias?

Marca media un whippet

Hoy hace cien años, el 15 de septiembre de 1916, los soldados alemanes miraron por encima de sus trincheras y se llevaron una tremenda sorpresa. Gigantescos vehículos cubiertos de metal, tan grandes como un granero, avanzaban lentamente hacia su posición, avanzando con un movimiento de oruga y escupiendo fuego de cañón y ametralladora a su paso. No se parecía a nada que hubieran visto antes. Era la batalla de Flers-Courcelette, y la era del tanque había llegado.

El tanque se inventó para romper el estancamiento de la guerra de trincheras en los campos de batalla europeos de la Primera Guerra Mundial. La artillería y las ametralladoras, abundantes en ambos bandos, eran especialmente eficaces contra la principal forma de ataque: la infantería. Como resultado, la defensa era más fuerte que casi todo lo que se podía lanzar contra ella, hasta el punto de que los soldados de infantería pasaban la mayor parte del tiempo encogidos en trincheras y búnkeres. Cuando la infantería atacaba, a menudo superaba el fuego de sus ametralladoras de apoyo, lo que la hacía vulnerable a los contraataques.

Tanques pesados británicos de la primera guerra mundial

Los tanques fueron un importante sistema de armas en la Segunda Guerra Mundial. Aunque en los años de entreguerras los tanques fueron objeto de una amplia investigación, su producción se limitó a un número relativamente pequeño en unos pocos países. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los ejércitos emplearon tanques, y los niveles de producción llegaron a ser miles cada mes. El uso, la doctrina y la producción de los carros de combate variaron mucho entre las naciones combatientes. Al final de la guerra, surgió un consenso sobre la doctrina y el diseño de los tanques.

El tanque fue inventado por los británicos en 1916 y utilizado por primera vez durante la Primera Guerra Mundial, con un desarrollo casi simultáneo en Francia. Los tanques de la Primera Guerra Mundial reflejaban la novedad de la idea y el estado primitivo de la industria automovilística. Los tanques de la Primera Guerra Mundial se movían a paso de tortuga, eran relativamente poco fiables y su mejor uso aún estaba en desarrollo hasta el final de la guerra[1] Un avance en el diseño de los tanques fue la suspensión Christie: un sistema de suspensión desarrollado por el ingeniero estadounidense J. Walter Christie que permitía un movimiento de la suspensión considerablemente más largo que el de los sistemas convencionales de muelles de hoja entonces de uso común, y que permitía a los tanques tener una velocidad a campo traviesa considerablemente mayor[2].

Datos interesantes sobre los tanques en la 1ª guerra mundial

El vehículo blindado de combate moderno tiene sus raíces en una serie de propuestas que reunían el blindaje, las armas pesadas y los motores de combustión interna cada vez más potentes. Al principio de la guerra estos elementos se unieron para crear el carro blindado. Sin embargo, cuando las trincheras empezaron a extenderse por el norte de Francia y la situación bélica se convirtió en un estancamiento, quedó claro que estos coches, limitados a las carreteras como estaban, no serían el arma de ruptura necesaria para ganar la guerra. Se necesitaría una nueva tecnología.

Estos nuevos tanques, construidos para romper el estancamiento de la guerra de trincheras, no se parecían a nada de lo que se utiliza hoy en día. Eran largos y de forma romboidal con orugas que rodeaban el cuerpo para ayudar a cruzar trincheras profundas y anchas. En lugar de las torretas blindadas que se ven hoy en día, gran parte del armamento de estos tanques se colocaba en cajas blindadas fijadas a los lados de los vehículos. Esta colocación, aunque limitaba el campo de tiro de los cañones, facilitaba el disparo hacia las trincheras cuando las máquinas pasaban por encima o al lado de ellas. Los nuevos tanques se dirigían con un par de ruedas de arrastre y requerían una tripulación de 8 personas: un comandante, un conductor, 4 artilleros y 2 hombres para ayudar a cambiar de marcha. Con el centro de cada máquina ocupado por un motor ruidoso, caliente e inadecuadamente ventilado, y sin ningún tipo de suspensión, el mero hecho de dar un paseo en uno podía ser una experiencia desagradable y peligrosa. Sin embargo, a pesar de esos defectos, era un arma formidable, y a finales del verano de 1916, con el progreso vacilante en el Somme, era el momento de ponerla en práctica.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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