¿cómo se mide el tiempo en marte?

¿cómo se mide el tiempo en marte?

Qué significa sol en el espacio

Estamos muy acostumbrados al ciclo diario de nuestro planeta: la Tierra gira en sentido contrario a las agujas del reloj sobre su eje, comenzando el día con la salida del Sol por el este y su posterior puesta por el oeste.  Esto nos lleva a la noche y finalmente a un nuevo día con la salida del Sol una vez más.

En la Tierra son 23 horas, 56 minutos y 4 segundos. Aunque los astrónomos utilizan a veces el día sideral como paso del tiempo, en nuestra vida cotidiana estamos más familiarizados con la idea de un día solar.

Se trata de la cantidad de tiempo que tarda un planeta en girar sobre su eje para que el Sol aparezca en la misma posición en el cielo diurno (normalmente cuando el Sol está en el meridiano local). Para la Tierra, un día solar tiene una duración media de 24 horas.

Esto significa que el Sol tarda un poco más cada día -unos cuatro minutos- en aparecer en la misma parte del cielo que el día anterior. El día solar de 24 horas también se considera una media porque la Tierra tiene una órbita excéntrica alrededor del Sol (no es un círculo perfecto).  No se mueve a una velocidad constante a lo largo de su órbita, por lo que la duración del día solar varía diariamente.

El tiempo en marte frente a la tierra

Analemas que representan la posición del Sol a la misma hora y en el mismo lugar cada día, vistos desde la Tierra (izquierda) y Marte (derecha). La órbita de Marte, más elíptica, hace que su analema tenga una forma diferente a la de la Tierra. También da lugar a mayores desviaciones de la hora solar aparente y media: mientras que la hora del mediodía local puede variar hasta 15 minutos en la Tierra, esta variación puede alcanzar los 50 minutos en Marte[1].

Un día solar en Marte (normalmente denominado «sol») tiene una duración de 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos[1]. Esta diferencia de duración en comparación con un día terrestre, aunque leve, justifica una cuidadosa consideración de la mejor manera de decir la hora en Marte. Aunque los seres humanos aún no han pisado el planeta, la cuestión de la hora es importante incluso para las naves espaciales no tripuladas, debido a la necesidad de luz diurna para los paneles solares y al efecto del sol sobre las fluctuaciones de temperatura en la delgada atmósfera de Marte[2].

El uso de la hora terrestre para medir los acontecimientos en Marte tendría pocas ventajas prácticas; incluso si los relojes estuvieran inicialmente sincronizados entre los dos planetas, la diferencia horaria de 40 minutos por día significa que la hora terrestre divergiría rápidamente hasta el punto de no tener relación con la hora solar local en Marte. Se han propuesto alternativas a la hora terrestre, como añadir una 25ª hora parcial de la Tierra al final de cada sol, un sistema completamente nuevo basado en potencias de 10 y estirar las medidas terrestres para conservar la convención de un día de 24 horas. El último de estos métodos es el que han empleado las misiones a Marte hasta la fecha. [1][2][3]

El día de marte

Aunque no existe ninguna norma, se han propuesto numerosos calendarios y otros enfoques de medición del tiempo para el planeta Marte. El más comúnmente visto en la literatura científica denota la época del año como el número de grados desde el equinoccio vernal del norte, y cada vez más se utiliza la numeración de los años marcianos a partir del equinoccio que ocurrió el 11 de abril de 1955[1].

Marte tiene una inclinación axial y un periodo de rotación similares a los de la Tierra. Por lo tanto, experimenta las estaciones de primavera, verano, otoño e invierno de forma similar a la Tierra. Un sol, o día marciano, dura menos de una hora que un día terrestre. Un año marciano es casi el doble de largo que el terrestre, aunque su excentricidad orbital es considerablemente mayor, lo que hace que esas estaciones varíen significativamente en duración.

La duración media de un día sideral marciano es de 24 h 37 m 22,663 s (88.642,663 segundos en unidades del SI), y la de su día solar es de 24 h 39 m 35,244 s (88.775,244 segundos). [Los valores correspondientes para la Tierra son actualmente 23 h 56 m 4,0916 s y 24 h 00 m 00,002 s, respectivamente, lo que arroja un factor de conversión de 1,0274912517 días terrestres/sol: por tanto, el día solar de Marte es sólo un 2,75% más largo que el de la Tierra.

Calendario de marte

Una medida sencilla del tiempo en Marte es el sol, es decir, un día solar. Al igual que en la Tierra, un día solar en Marte es el periodo de tiempo que transcurre entre un mediodía y el siguiente en un lugar del planeta. El número de segundos de un día solar varía a lo largo del año debido a la excentricidad y la oblicuidad (inclinación axial) de la órbita del planeta. A efectos generales, podemos considerar que un día solar medio en Marte es de 24:39:35 (horas:minutos:segundos), al igual que consideramos que un día solar medio en la Tierra es de 24:00:00, aunque tengamos segundos bisiestos de vez en cuando.

Cada misión aterrizada utiliza un contador de soles que comienza con el aterrizaje. El rover Curiosity y los módulos de aterrizaje InSight y Phoenix comenzaron a contar en el sol 0 el día del aterrizaje. Los rovers Opportunity y Spirit comenzaron a contar en el sol 1.

Dado que un sol (día en Marte) es sólo un poco más largo que un día en la Tierra, un reloj de 24 horas es un método útil para mantener la hora local en Marte. Como humanos, ya estamos familiarizados con las 24 horas de un día, aunque la duración de una hora no sea la misma en ambos planetas. También nos beneficiamos en muchos casos de poder utilizar las funciones horarias del ordenador diseñadas para días de 24 horas. Ciertas tareas requieren valores de mayor precisión, por supuesto, y llegaremos a ello en algún momento. Las horas locales se presentan como día de la misión tras el aterrizaje, junto con la hora, los minutos y los segundos.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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