¿cómo se reproducen los piojos sexualmente?

¿cómo se reproducen los piojos sexualmente?

¿cómo se reproducen los piojos sexualmente?

Cómo llegan los piojos al pelo

Los piojos púbicos (también llamados ladillas) son insectos diminutos que suelen vivir en la zona púbica o genital de los seres humanos. A veces también se encuentran en otro tipo de vello corporal grueso, como el de las piernas, las axilas, el bigote, la barba, las cejas o las pestañas. Los piojos púbicos en las cejas o pestañas de los niños o adolescentes pueden ser un signo de exposición o abuso sexual.

Los piojos púbicos son parásitos y necesitan alimentarse de sangre humana para sobrevivir. Son uno de los tres tipos de piojos que viven en los seres humanos. Los otros dos tipos son los piojos de la cabeza y los piojos del cuerpo. Cada tipo de piojo es diferente, y contraer un tipo no significa que se vaya a contraer otro.

Los piojos púbicos se desplazan arrastrándose, ya que no pueden saltar ni volar. Suelen contagiarse por contacto sexual. Ocasionalmente, pueden propagarse a través del contacto físico con una persona que tiene piojos púbicos, o a través del contacto con la ropa, las camas, las sábanas o las toallas que fueron utilizadas por una persona con piojos púbicos. Los piojos del pubis no se contagian de los animales.

El diagnóstico de una pediculosis púbica suele venir de ver un piojo o una liendre. Pero los piojos y las liendres pueden ser difíciles de encontrar porque puede haber sólo unos pocos presentes. Además, a menudo se adhieren a más de un pelo y no se arrastran tan rápidamente como los piojos de la cabeza y del cuerpo. A veces se necesita una lupa para ver los piojos o las liendres.

Cómo empiezan los piojos

imagen:  Los piojos se esconden en pequeños huecos dentro de las plumas, llamados espacios interbarbas, para escapar de los picos mortales. Si los piojos son demasiado grandes, los pájaros los atrapan rápidamente. Pero los piojos hembra más grandes ponen más huevos. Los ganadores evolutivos ocupan un punto dulce: Son lo suficientemente pequeños para esconderse, pero lo suficientemente grandes para superar a sus vecinos.

Hace unos años, Scott Villa, de la Universidad de Emory, tuvo un problema. Como estudiante de posgrado en la Universidad de Utah, se encontró con un problema que nunca se abordó en la escuela: ¿Cómo se filman los piojos que tienen sexo?

Villa y los biólogos de la Universidad de Utah habían demostrado en su laboratorio una adaptación en tiempo real que provocaba el aislamiento reproductivo en sólo cuatro años, imitando millones de años de evolución. Empezaron con una sola población de piojos parásitos de las plumas, la dividieron en dos y la transfirieron a huéspedes de distinto tamaño: palomas con plumas pequeñas y palomas con plumas grandes. Las palomas se cebaron con los piojos y las poblaciones se adaptaron rápidamente evolucionando hacia diferencias en el tamaño del cuerpo. Tras 60 generaciones, los biólogos observaron que los piojos eran más grandes en las palomas grandes y más pequeños en las pequeñas. Cuando emparejaron a los piojos machos y hembras de distinto tamaño, las hembras no pusieron ningún huevo. Es probable que los tamaños corporales divergentes impidieran a los piojos aparearse físicamente entre sí, lo que demuestra el inicio de una nueva especie.

Cuánto tardan en nacer los huevos de los piojos

La pediculosis es una infestación de las partes pilosas del cuerpo o de la ropa con huevos, larvas o adultos de piojos. Las fases rastreras de este insecto se alimentan de la sangre humana, lo que puede dar lugar a fuertes picores. Los piojos de la cabeza suelen localizarse en el cuero cabelludo, los del cangrejo en la zona púbica y los del cuerpo a lo largo de las costuras de la ropa. Los piojos del cuerpo se desplazan a la piel para alimentarse y vuelven a la ropa.

Tanto en el caso de los piojos de la cabeza como en el de los piojos del cuerpo, la transmisión puede producirse durante el contacto directo con una persona infestada. Compartir la ropa y los peines o cepillos también puede dar lugar a la transmisión de estos insectos. Aunque son posibles otros medios, los piojos del cangrejo se transmiten con mayor frecuencia a través del contacto sexual.

Por lo general, el primer indicio de una infestación es el picor o el rascado en la zona del cuerpo donde se alimentan los piojos. El rascado en la parte posterior de la cabeza o alrededor de las orejas debe conducir a un examen de los huevos de piojos (liendres) en el cabello. El picor alrededor de la zona genital debe conducir a un examen en busca de piojos del cangrejo o de sus huevos. El rascado puede ser lo suficientemente intenso como para provocar una infección bacteriana secundaria en estas zonas.

¿los piojos tienen antenas?

Los piojos de la cabeza son insectos sin alas que pasan toda su vida en el cuero cabelludo humano y se alimentan exclusivamente de sangre humana[1] Los humanos son los únicos huéspedes conocidos de este parásito específico, mientras que los chimpancés albergan una especie estrechamente relacionada, Pediculus schaeffi. Otras especies de piojos infestan la mayoría de los órdenes de mamíferos y todos los órdenes de aves.

Los piojos se diferencian de otros ectoparásitos hematófagos, como las pulgas, en que pasan todo su ciclo de vida en un hospedador[2]. Los piojos no pueden volar, y sus patas cortas y rechonchas los incapacitan para saltar, o incluso para caminar eficazmente sobre superficies planas[2].

El piojo de la cabeza, que no es portador de la enfermedad, se diferencia del piojo del cuerpo (Pediculus humanus humanus), que es portador de la enfermedad, en que prefiere adherir los huevos al cuero cabelludo en lugar de a la ropa. Las dos subespecies son morfológicamente casi idénticas, pero normalmente no se cruzan. Según los estudios genéticos, se cree que se separaron como subespecies hace unos 30.000-110.000 años, cuando muchos seres humanos empezaron a llevar una cantidad significativa de ropa[3][4] Una especie mucho más lejana de piojos que se adhieren al pelo, el piojo del pubis o cangrejo (Pthirus pubis), también infesta a los seres humanos. Es morfológicamente diferente de las otras dos especies y su aspecto es mucho más parecido al de los piojos que infestan a otros primates[5] La infestación corporal por piojos se conoce como pediculosis, pediculosis capitis para los piojos de la cabeza, pediculosis corporis para los piojos del cuerpo y phthiriasis para los piojos del pubis[6].

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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