¿cuáles son los hongos más comunes en los alimentos?

¿cuáles son los hongos más comunes en los alimentos?

Bacterias en los alimentos

¿Qué hace que un virus, como la cepa altamente contagiosa que ahora está causando una pandemia mundial, sea diferente de otros gérmenes, como las bacterias o los hongos? ¿Cómo nos infecta cada uno de ellos, y cómo podemos recuperarnos de ellos?

«Tanto las bacterias como los virus y los hongos pueden causar formas ligeramente distintas de neumonía, los síntomas son sutilmente diferentes según el tipo de microbio que las cause. Como médicos, evaluamos para determinar las mejores pruebas y tratamientos para cada infección».

«Por ejemplo, las bacterias, los virus y los hongos pueden causar formas ligeramente diferentes de neumonía», dice. «Los síntomas son sutilmente diferentes según el tipo de microbio que cause las afecciones. Como médicos, evaluamos para determinar las mejores pruebas y tratamientos para cada infección.»

Por sí mismo, un virus no puede lograr nada: necesita entrar en un ser vivo para realizar su única función, que es replicarse. Cuando un virus entra en un cuerpo humano, puede secuestrar la maquinaria celular de una persona para producir clones de sí mismo, superando más células y continuando su reproducción.

Qué hongos se utilizan en la alimentación

Un hongo (plural: hongos[2] u hongos[3]) es cualquier miembro del grupo de organismos eucariotas que incluye microorganismos como las levaduras y los mohos, así como las setas más conocidas. Estos organismos se clasifican como un reino,[4] separado de los otros reinos eucariotas, que según una clasificación tradicional incluyen Plantae, Animalia, Protozoa y Chromista.

Una característica que sitúa a los hongos en un reino diferente al de las plantas, las bacterias y algunos protistas es la presencia de quitina en sus paredes celulares. Los hongos, al igual que los animales, son heterótrofos; adquieren su alimento absorbiendo moléculas disueltas, normalmente mediante la secreción de enzimas digestivas en su entorno. Los hongos no realizan la fotosíntesis. El crecimiento es su medio de movilidad, excepto las esporas (algunas de las cuales son flageladas), que pueden viajar por el aire o el agua. Los hongos son los principales descomponedores en los sistemas ecológicos. Estas y otras diferencias sitúan a los hongos en un único grupo de organismos relacionados, denominado Eumycota (hongos verdaderos o Eumycetes), que comparten un ancestro común (es decir, forman un grupo monofilético), interpretación que también está fuertemente respaldada por la filogenética molecular. Este grupo de hongos se distingue de los mixomicetos (mohos del limo) y los oomicetos (mohos del agua), que son estructuralmente similares. La disciplina de la biología dedicada al estudio de los hongos se conoce como micología (del griego μύκης mykes, hongo). En el pasado, la micología se consideraba una rama de la botánica, aunque ahora se sabe que los hongos están genéticamente más relacionados con los animales que con las plantas.

Los hongos en el deterioro de los alimentos

La penicilina, que combate las infecciones bacterianas, es liberada por cepas del moho Penicillium.  Otros medicamentos que proceden de los hongos son la ciclosporina del Tolypocladium inflatum (permite realizar trasplantes de órganos) y la lovastatina del Aspergillus terreus (reduce el colesterol).

Se elabora con un fermento, que es una mezcla de harina y agua. La levadura y las bacterias presentes de forma natural en la harina comienzan a fermentar, se comen los azúcares de la harina y producen CO².  Este fermento se utiliza para hacer el pan de masa madre y es lo que hace que suba.

Cómo la levadura provoca el deterioro de los alimentos

La mucormicosis, antes conocida como zigomicosis, es la enfermedad causada por los numerosos hongos que pertenecen a la familia de los hongos «Mucorales». Los hongos de esta familia suelen encontrarse en el medio ambiente -en el suelo, por ejemplo- y suelen estar asociados a la materia orgánica en descomposición, como las frutas y las verduras.

El miembro de esta familia que más a menudo es responsable de las infecciones en humanos se llama Rhizopus oryzae. Sin embargo, en la India también es común otro miembro de la familia llamado Apophysomyces, que se encuentra en climas tropicales y subtropicales.  Los hongos que causan la mucormicosis se encuentran normalmente en el suelo y en la materia orgánica en descomposición, pero pueden infectar a los humanos cuando tienen la oportunidad (Crédito: Science Photo Library)En el laboratorio, estos hongos crecen rápidamente y tienen un aspecto borroso de color negro-marrón.

Los hongos de la familia Mucorales se consideran oportunistas, lo que significa que suelen infectar a personas con un sistema inmunitario deteriorado o con tejidos dañados. El uso de fármacos que suprimen el sistema inmunitario, como los corticosteroides, puede provocar un deterioro de la función inmunitaria, al igual que una serie de otras afecciones inmunodeficientes, como el cáncer o los trasplantes. Los tejidos dañados pueden producirse tras un traumatismo o una intervención quirúrgica.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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