¿cuándo se desarrolla la inteligencia fluida?

¿cuándo se desarrolla la inteligencia fluida?

¿cuándo se desarrolla la inteligencia fluida?

Ejemplos de inteligencia fluida

Durante décadas, muchos psicólogos y neurocientíficos han sostenido que los seres humanos tienen un llamado «pico cognitivo». Es decir, que la inteligencia fluida de una persona, o la capacidad de analizar información y resolver problemas en situaciones novedosas, alcanza su cúspide durante los primeros años de la vida adulta. Pero una nueva investigación realizada por el Instituto Tecnológico de Massachusetts y el Hospital General de Massachusetts ofrece un panorama diferente, ya que sugiere que los distintos aspectos de la inteligencia alcanzan sus respectivas cimas en distintos momentos de la vida, a menudo muchas décadas después de lo que se imaginaba. Lo más sorprendente es que estos investigadores demostraron estos efectos utilizando pruebas de inteligencia en línea.

Hace más de 70 años, el psicólogo Raymond Cattell y su alumno John Horn propusieron que la inteligencia no era una sola cosa, sino un conjunto de diversas capacidades que funcionaban en conjunto. Su idea, denominada teoría de Cattell-Horn, proponía que estas distintas capacidades podían clasificarse a grandes rasgos en dos categorías: inteligencia fluida e inteligencia cristalizada. Las capacidades fluidas son las que permiten a una persona resolver problemas nuevos y codificar recuerdos a corto plazo. Las capacidades cristalizadas, en cambio, nacen del conocimiento y la información general. Cattell y Horn pensaban que ambos tipos de inteligencia aumentaban a lo largo de la infancia y la adolescencia. Sin embargo, mientras que la inteligencia cristalizada seguiría ganando terreno hasta la edad adulta, la inteligencia fluida alcanzaría su punto álgido a principios de los 20 años y luego comenzaría a declinar entre los 30 y los 40 años. Ésta ha sido la teoría predominante sobre la inteligencia desde entonces.

Test de inteligencia fluida

Cuando piensa en la inteligencia, ¿qué tipo de cosas le vienen a la mente? La inteligencia es algo más que la simple acumulación de datos. También abarca la capacidad de aprender cosas nuevas. Los psicólogos tienen diferentes definiciones que utilizan para identificar las distintas formas en que obtenemos y utilizamos la información.

Cuando uno piensa en la inteligencia, puede pensar en tener muchos conocimientos sobre diferentes temas. Pero también puede pensar en la rapidez de pensamiento y la capacidad de razonamiento. Estos factores representan lo que los psicólogos denominan inteligencia fluida e inteligencia cristalizada.

La gente suele afirmar que su inteligencia parece disminuir a medida que envejece. Sin embargo, las investigaciones sugieren que, mientras que la inteligencia fluida empieza a disminuir después de la adolescencia, la inteligencia cristalizada sigue aumentando durante la edad adulta.

El psicólogo Raymond Cattell propuso por primera vez los conceptos de inteligencia fluida y cristalizada y desarrolló la teoría con su alumno John Horn. La teoría Cattell-Horn de la inteligencia fluida y cristalizada sugiere que la inteligencia se compone de diferentes capacidades que interactúan y trabajan juntas para producir la inteligencia individual global.

¿cuándo se alcanza el máximo de funcionamiento cognitivo?

Es una obviedad, podría pensar: es claramente mamá o papá. Pero, ¿y tus abuelos? ¿Son más inteligentes que papá y mamá? ¿Cómo serán las cosas dentro de unos años, cuando termines la escuela: serás más inteligente que tus padres para entonces, y siempre has sido tan inteligente como ahora?

Para saber qué piensa la gente sobre estas cuestiones, preguntamos a una muestra de niños (de 9 años), adolescentes (de 13 a 15 años), adultos jóvenes (de 21 a 26 años) y adultos mayores (de 70 a 76 años) cómo creen que cambian cosas como los conocimientos generales, la memoria y la velocidad de pensamiento (también llamada velocidad cognitiva) a lo largo de la vida. La muestra constaba de un número igual de hombres y mujeres en cada grupo y el estudio se llevó a cabo en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano de Berlín. La figura 1 muestra los resultados:

Cada línea gris delgada muestra la respuesta de 1 de las 156 personas a las que preguntamos. Como puedes ver, es un bonito lío: algunas personas pensaban que las personas muy mayores tienen la mejor memoria, mientras que otras creían que la memoria es mejor a una edad muy temprana. Esto suele ocurrir cuando se pregunta a diferentes personas: cada una tiene su propia opinión. Sin embargo, si observamos todas las respuestas juntas (la tendencia principal, mostrada por las líneas en negrita), obtenemos una imagen más clara: todas las curvas suben, se mantienen planas durante un tiempo y luego vuelven a bajar. Así que la mayoría de la gente, al menos entre los que hemos preguntado, cree que el padre o la madre medios (entre 20 y 60 años) tienen mejor memoria, conocimientos y velocidad cognitiva que el niño medio (de unos 10 años) y la abuela o el abuelo medios (de más de 60 años).

Inteligencia fluida frente a inteligencia cristalizada

¿Cuándo alcanza el funcionamiento cognitivo su punto álgido? A medida que envejecemos, tenemos la sensación de que nuestra inteligencia disminuye rápidamente. (¡Bueno, al menos a mí me pasa!) Sin embargo, las investigaciones más detalladas sobre el tema sugieren algunos matices realmente interesantes. Como señala un artículo reciente, «no sólo no hay una edad en la que los seres humanos rindan al máximo en todas las tareas cognitivas, sino que puede no haber una edad en la que los seres humanos rindan al máximo en la mayoría de las tareas cognitivas».

En una gran serie de estudios, Joshua Hartshorne y Laura Germine presentaron pruebas de 48.537 personas a partir de pruebas estandarizadas de CI y memoria. Los resultados revelaron que la velocidad de procesamiento y la memoria a corto plazo para las imágenes e historias familiares alcanzan su punto máximo y comienzan a declinar alrededor de la graduación de la escuela secundaria; algunas habilidades visuales-espaciales y de razonamiento abstracto se estabilizan en la edad adulta temprana, comenzando a declinar en los 30 años; y aún otras funciones cognitivas como el vocabulario y la información general no alcanzan su punto máximo hasta que las personas llegan a los 40 años o más.

Crédito: «¿Cuándo alcanza su punto máximo el funcionamiento cognitivo? The Asynchronous Rise and Fall of Different Cognitive Abilities Across the Life Span», por Joshua Hartshorne y Laura Germine, en Psychological Science, 13 de marzo de 2015.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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