¿cuántos años tienen los tiburones en la tierra?

¿cuántos años tienen los tiburones en la tierra?

megalodón

Los árboles, tal y como los conocemos hoy en día -un tronco primario, una gran altura y una corona de hojas o frondas- no aparecieron en el planeta hasta finales del periodo Devónico, hace unos 360 millones de años. Te sorprenderá saber que los tiburones son más antiguos que los árboles, ya que existen desde hace al menos 400 millones de años.

Los tiburones han existido realmente durante mucho tiempo, lo que demuestra su resistencia. Han sobrevivido a las cinco extinciones masivas globales que eliminaron el 80% de la megafauna del planeta. En la peor de ellas, hace 251 millones de años, desaparecieron hasta el 95% de las especies.

Rastrear la evolución de los tiburones puede ser frustrante. Al tener un esqueleto cartilaginoso, sólo se conservan algunas partes del cuerpo como fósiles, lo que dificulta la comprensión de cómo eran los tiburones en la antigüedad. Eso no quiere decir que no tengamos mucho con lo que trabajar. Las universidades y los museos tienen en sus colecciones miles de escamas de tiburón fósiles, que se consideran el más abundante de los microfósiles de vertebrados. Sin embargo, los fósiles de tiburón mejor conservados son los dientes.

¿son los tiburones más viejos que los árboles?

La playa de Muizenberg, en las afueras de Ciudad del Cabo, es la meca de los aspirantes a surfistas. Pero cuando suena la sirena de la playa, tanto los surfistas como los bañistas tienden a perder la calma. Ese característico sonido es una advertencia de que los tiburones pueden estar cerca. Todo el mundo conoce el procedimiento: salir del agua lo antes posible.

La mera sugerencia de un tiburón es suficiente para conjurar el miedo en muchos de nosotros. Pero los tiburones también inspiran temor. No se trata sólo de su elegancia o su físico, sino también de su tenacidad. Como grupo, los tiburones existen desde hace al menos 420 millones de años, lo que significa que han sobrevivido a cuatro de las «cinco grandes» extinciones masivas. Esto los hace más antiguos que la humanidad, que el Monte Everest, que los dinosaurios e incluso que los árboles.

Es posible que los tiburones hayan tenido suerte en la lotería de la vida. Pero en los últimos años, los científicos han descubierto que los peces poseen algunas cualidades inusuales que les permiten ser superadaptables ante el cambio, incluida la afición a pasar el rato alrededor de los volcanes submarinos. La gran pregunta ahora es si estas cualidades ayudarán a los tiburones a sobrevivir a la actual sexta extinción masiva, provocada por las actividades humanas. En la actualidad, los tiburones se enfrentan a un nuevo reto, mucho más mortífero que cualquier otro al que se hayan enfrentado.

¿son los tiburones más antiguos que los dinosaurios?

Los primeros fósiles de tiburón se remontan a casi 450 millones de años. Los dinosaurios no aparecieron hasta hace 230 millones de años, lo que significa que los tiburones han vivido unas 3 veces más que los dinosaurios y 100 veces más que los homínidos (animales parecidos a los humanos). La mayoría de los fósiles de tiburón son dientes o piel (fosilizados en escamas), y estos ayudan a los científicos a determinar dónde y cuándo existieron los tiburones en la línea de tiempo de la Tierra.

En los últimos 439 millones de años se han producido 5 extinciones masivas; los tiburones han sobrevivido a todas ellas. Estas extinciones pueden permitir a las especies supervivientes entrar en nuevos hábitats y desarrollar adaptaciones para sus nuevos entornos. Estas adaptaciones han permitido a los tiburones diversificarse a lo largo del tiempo, y algunos tiburones prehistóricos tienen características muy peculiares.

Quizá el tiburón prehistórico más conocido sea el Megalodón. El Megalodón podía alcanzar tamaños inmensos y se cree que cazaba mamíferos marinos y otras grandes criaturas oceánicas. Aunque vivió hasta hace 2,6 millones de años, todavía se encuentran dientes de Megalodón, siendo el más grande de 7,25″.

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En el sentido de las agujas del reloj, desde la parte superior izquierda: mielga, angelote australiano, tiburón ballena, tiburón blanco, tiburón cornudo, tiburón martillo y tiburón sierra japonés, que representan los órdenes Squaliformes, Squatiniformes, Orectolobiformes, Lamniformes, Heterodontiformes, Hexanchiformes, Carcharhiniformes y Pristiophoriformes, respectivamente.

Los tiburones son un grupo de peces elasmobranquios que se caracterizan por tener un esqueleto cartilaginoso, de cinco a siete hendiduras branquiales a los lados de la cabeza y aletas pectorales no fusionadas con la cabeza. Los tiburones modernos se clasifican dentro del clado Selachimorpha (o Selachii) y son el grupo hermano de las rayas. Sin embargo, el término «tiburón» también se ha utilizado (incorrectamente[2]) para referirse a miembros extintos de la subclase Elasmobranchii, que técnicamente están fuera del clado Selachimorpha. Ejemplos notables de clasificación incorrecta son Cladoselache, Xenacanthus y otros miembros de la clase Chondrichthyes, como los eugenedontidos holocefálicos.

Según esta definición más amplia, los primeros tiburones conocidos se remontan a hace más de 420 millones de años[3] Los acantodios suelen denominarse «tiburones espinosos»; aunque no forman parte de los condrictios propiamente dichos, son un conjunto parafilético que conduce a los peces cartilaginosos en su conjunto. Desde entonces, los tiburones se han diversificado en más de 500 especies. Su tamaño varía desde el pequeño tiburón linterna enano (Etmopterus perryi), una especie de aguas profundas que sólo mide 17 centímetros, hasta el tiburón ballena (Rhincodon typus), el pez más grande del mundo, que alcanza unos 12 metros de longitud[4] Los tiburones se encuentran en todos los mares y son comunes hasta profundidades de 2.000 metros. Por lo general, no viven en agua dulce, aunque hay algunas excepciones conocidas, como el tiburón toro y el tiburón de río, que pueden encontrarse tanto en agua de mar como en agua dulce[5] Los tiburones tienen una cubierta de dentículos dérmicos que protege su piel de daños y parásitos, además de mejorar su dinámica de fluidos. Tienen numerosos juegos de dientes reemplazables[6].

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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