¿qué daños causan las palomitas de maíz?

¿qué daños causan las palomitas de maíz?

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El diacetilo y su sustituto, la 2,3-pentanediona, son compuestos aromatizantes muy utilizados en las industrias de producción y aromatización de alimentos. La exposición laboral al diacetilo se ha asociado a graves trastornos respiratorios y a la bronquiolitis obliterativa, una grave enfermedad pulmonar irreversible. En esta enfermedad, las vías respiratorias más pequeñas del pulmón (los bronquiolos) se cicatrizan y estrechan, bloqueando el movimiento del aire. Además, la 2,3-pentanediona es químicamente similar y ha tenido efectos parecidos en modelos animales. La primera observación de bronquiolitis obliterativa en un empleado de la industria alimentaria puede haberse producido en 1985 en una instalación en la que el diacetilo figuraba entre los ingredientes utilizados para la elaboración de aromas para la industria de la panadería [NIOSH 1985pdf icon].

En agosto de 2000, un departamento de salud solicitó la asistencia técnica de NIOSH en una investigación de bronquiolitis obliterativa en antiguos trabajadores de una planta de palomitas de maíz para microondas. La solicitud dio lugar a una investigación dirigida por el NIOSH. A través de estas investigaciones, se determinó que los aromatizantes artificiales de mantequilla añadidos a las palomitas eran los responsables de causar la enfermedad. Los resultados de las investigaciones del NIOSH en las industrias de fabricación de palomitas de maíz para microondas y de aromatizantes sirvieron de base para una Alerta del NIOSH de 2004: Prevención de las enfermedades pulmonares en los trabajadores que utilizan o fabrican aromatizantes. Además de la Alerta completa en inglés, hay una hoja de resumen disponible en español. Aunque todavía se desconoce mucho sobre la toxicidad de las sustancias químicas relacionadas con los aromatizantes, los empleadores y los trabajadores pueden tomar medidas para abordar las condiciones y prácticas laborales que ponen en riesgo a los trabajadores.

beneficios y efectos secundarios de las palomitas de maíz

Los beneficios comunes de las palomitas para la salud son tales que mejoran la salud digestiva. Las palomitas de maíz son ricas en antioxidantes, ayudan al metabolismo y proporcionan energía, reducen la depresión y favorecen el funcionamiento saludable de los huesos. Las palomitas controlan el nivel de azúcar en la sangre, combaten las células tumorales, reducen el ansia de comer, previenen el envejecimiento, reducen los niveles de colesterol, controlan la anemia y ayudan a aliviar el estreñimiento.

Las palomitas son una variedad de grano de maíz que se expande con fuerza y se hincha cuando se calienta. La fuerte cáscara de las palomitas contiene el endospermo duro y amiláceo de la semilla, con un 14-20% de humedad, que se convierte en vapor cuando se calienta el grano. La presión sigue aumentando hasta que supera la capacidad de la cáscara para contenerla. El grano se rompe y se expande con fuerza, lo que permite que el contenido se expanda, se enfríe y finalmente se fije en una bola de palomitas de 20 a 50 veces el tamaño del grano original. Algunas variedades de maíz (Zea mays) se cultivan específicamente como maíz para hacer palomitas. La variedad Zea mays everta, un tipo especial de maíz flint, y se utiliza comúnmente para la fabricación de palomitas.

¿es malo comer palomitas todos los días?

Según varios estudios científicos, los aditivos aromatizantes como el diacetilo y otras sustancias químicas utilizadas en las bolsas de palomitas de maíz para microondas se consideraron inseguros por el riesgo potencial de efectos sobre la salud, como daños pulmonares irreversibles.

Como resultado, entre 2002 y 2015, el diacetilo y otras sustancias se eliminaron gradualmente de las palomitas de maíz para microondas y sus envases. Aun así, los consumidores deben ser conscientes de que algunas sustancias químicas siguen utilizándose.

Descubrieron que los productos de papel recubiertos con PFAS aumentaban los niveles de PFAS en el suero sanguíneo de las personas que consumían habitualmente palomitas de maíz para microondas y comida rápida de restaurante frente a las comidas cocinadas preparadas con productos de la tienda de comestibles.

Las sustancias perifluoradas y polifluoradas (PFAS) son compuestos químicos sintéticos que se encuentran en diversos envases alimentarios. Los PFAS se utilizan actualmente en una gran variedad de productos comunes, desde espumas contra incendios hasta pinturas y productos antiadherentes para el hogar. También se utilizan en envases de comida rápida y en bolsas de palomitas para microondas resistentes al agua y a la grasa.En el mercado mundial existen aproximadamente 4.700 PFAS. La exposición a las sustancias químicas puede producirse por contacto directo con los productos, pero también a través de la dieta, el agua potable, el aire y el polvo. Los PFAS no son sensibles a las altas temperaturas y no se descomponen fácilmente en el medio ambiente o en el cuerpo humano. Pueden acumularse con el tiempo.

beneficios de comer palomitas de maíz a diario

Los aromatizantes suelen ser mezclas complejas de sustancias naturales y artificiales. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) evalúa los ingredientes de los aromatizantes para determinar si son «generalmente reconocidos como seguros» (GRAS) para ser consumidos. Incluso si son seguros para el consumo, estos ingredientes pueden ser nocivos para la respiración en las formas y cantidades a las que pueden estar expuestos los trabajadores de la industria alimentaria y química. Dada la complejidad de las mezclas de aromatizantes, y la falta de datos sobre la salud de muchos de los materiales que las componen, la identificación de las contribuciones relativas de las sustancias individuales para causar enfermedades pulmonares inducidas por los aromatizantes es un reto difícil. Como se señala en la Alerta del NIOSH: Prevención de enfermedades pulmonares en trabajadores que usan o fabrican aromas, la industria de los aromas ha estimado que más de mil ingredientes de aromas tienen el potencial de ser peligros respiratorios debido a su posible volatilidad y propiedades irritantes (aldehídos y cetonas alfa, beta-insaturados, aldehídos alifáticos, ácidos carboxílicos alifáticos, aminas alifáticas y tioles y sulfuros aromáticos alifáticos).

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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