¿qué órganos afecta la depresión?

¿qué órganos afecta la depresión?

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Los síntomas más conocidos de la depresión son los emocionales, como la tristeza, la culpa, la irritabilidad y los sentimientos de desesperanza. Otros síntomas frecuentes, como la dificultad para concentrarse en las tareas, también se consideran relacionados con el estado de ánimo.

Aunque la depresión es una enfermedad mental, también puede provocar síntomas físicos. El dolor, el malestar estomacal, la fatiga y la inquietud son sólo algunos de los posibles efectos físicos de la depresión.  Las personas pueden tener estos síntomas físicos por una variedad de razones, pero puede que no se den cuenta de que la depresión puede estar entre las causas potenciales.

Algunos tratamientos utilizados para la depresión, como la medicación, también pueden tener efectos secundarios físicos como náuseas, cambios de peso y disfunción sexual.  Si tiene síntomas físicos de depresión, su médico y su profesional de la salud mental pueden ayudarle a entenderlos y gestionarlos mejor.

Una persona con dolor crónico puede ciertamente deprimirse, pero también puede ser que el dolor físico y el emocional tengan la misma causa. Los investigadores siguen tratando de entender cómo se relacionan el dolor físico y la depresión, así como la forma en que pueden influirse mutuamente.

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Hay muchos tipos de depresión, como la depresión mayor, el trastorno depresivo persistente (también llamado distimia), así como tipos situacionales como el trastorno afectivo estacional y la depresión posparto.

«Nuestra comprensión de la depresión está evolucionando en medicina. Solíamos englobar a todo el mundo en la categoría de depresión mayor, pero en los últimos 10 años, más o menos, nos hemos dado cuenta de que no todo el mundo entra en esa categoría», dice Patricia Areán, psicóloga clínica y profesora de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina de la UW.

Cualquier persona de cualquier edad, sexo, raza, capacidad o cultura puede desarrollar una depresión. Y es un problema grave: en las últimas décadas, los suicidios han aumentado en Estados Unidos, según datos del Instituto Nacional de Salud Mental.

«La depresión no sólo causa absentismo, sino presentismo, donde estás presente pero no puedes funcionar bien, te cuesta concentrarte y la calidad del trabajo no es buena, pero sigues acudiendo porque no te sientes cómodo avisando de que estás enfermo», dice Areán.

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A menudo se dice que la depresión es el resultado de un desequilibrio químico, pero esa forma de hablar no capta lo compleja que es la enfermedad. Las investigaciones sugieren que la depresión no surge simplemente por tener demasiado o muy poco de ciertas sustancias químicas del cerebro. Más bien, hay muchas causas posibles de la depresión, como la regulación defectuosa del estado de ánimo por parte del cerebro, la vulnerabilidad genética, los acontecimientos vitales estresantes, los medicamentos y los problemas médicos. Se cree que varias de estas fuerzas interactúan para provocar la depresión.

Sin duda, hay sustancias químicas que intervienen en este proceso, pero no se trata simplemente de que una sustancia química esté demasiado baja y otra demasiado alta. Son muchas las sustancias químicas que intervienen, tanto dentro como fuera de las células nerviosas. Hay millones, incluso miles de millones, de reacciones químicas que conforman el sistema dinámico responsable de su estado de ánimo, sus percepciones y su forma de experimentar la vida.

Con este nivel de complejidad, se puede ver cómo dos personas pueden tener síntomas similares de depresión, pero el problema en el interior, y por lo tanto qué tratamientos funcionarán mejor, pueden ser completamente diferentes.

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La depresión mayor es una enfermedad mental común, pero grave, que provoca un estado de ánimo bajo y una serie de síntomas físicos. La depresión, especialmente cuando no se trata, puede llegar a cambiar el cerebro, haciendo que los episodios sean peores o más frecuentes. También afecta al cuerpo y a la salud física, causando fatiga, problemas digestivos, dolor y otras complicaciones relacionadas con las malas decisiones que se toman cuando se está deprimido. El tratamiento, especialmente el tratamiento residencial dedicado, puede proporcionar alivio de los síntomas de la depresión y puede comenzar a revertir el daño hecho al cerebro y al cuerpo.

La depresión es uno de los tipos más comunes de enfermedades mentales. La depresión, un trastorno del estado de ánimo, afecta a entre el 15 y el 20 por ciento de las personas, siendo las mujeres las más diagnosticadas. La depresión puede ser debilitante y causar una serie de complicaciones graves que afectan a la salud mental y física.

El suicidio, la mala alimentación, el abuso de sustancias, los cambios de peso y otras cosas son consecuencias posibles y típicas de una depresión no tratada. Pero esta enfermedad puede tratarse, y a menudo el tratamiento residencial es la mejor solución para controlar los síntomas y revertir los daños en el cuerpo y el cerebro.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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