¿qué pasa en el cerebro con la hipnosis?

¿qué pasa en el cerebro con la hipnosis?

¿qué pasa en el cerebro con la hipnosis?

¿puede la hipnosis dañar el cerebro?

Entender lo que ocurre con nuestras ondas cerebrales en la hipnoterapia o la autohipnosis puede ayudar a explicar cómo y por qué funciona. Los distintos cambios en los patrones de las ondas cerebrales aportan sus propios beneficios.    ¿Qué ocurre en el cerebro cuando se practica la hipnoterapia?

Se puede pensar en las ondas cerebrales como si fueran ondas de radio con una gama de velocidades/frecuencias diferentes, cada una con sus propias características. Existen a lo largo de un continuo, todas presentes con un estado predominante. Mientras lees esto, es muy probable que te encuentres principalmente en el estado Beta, que es nuestro modo rápido de cada día. Con suerte, ¡muy despierto, atento y alerta!

Si cerramos los ojos, nos relajamos y nos concentramos como en la meditación, la oración, el yoga o la hipnoterapia, podemos pasar a la gama de ondas cerebrales Alfa, más lentas. Aquí podemos estar presentes, tranquilos, conscientes, alertas y relajados.

La siguiente zona de la gama es más lenta, más profunda y más relajada, ya que predominan las ondas Theta. Este es nuestro principal patrón de ondas cerebrales cuando vamos a dormir o a soñar. Sin embargo, en la hipnoterapia uno permanece despierto, aunque se sienta extremadamente relajado. Las ondas más lentas y profundas son las Delta y se alcanzan en el sueño muy profundo o en la meditación más profunda.

Efectos de la hipnosis

La cultura popular ha dado a la hipnosis un poco de mala reputación. Hay pruebas de que puede reducir el dolor y la fatiga postoperatorios, calmar la ansiedad y (en menor medida) ayudar a dejar de fumar, pero cuando mucha gente piensa en un hipnotizador, se imagina a un tipo disfrazado en el escenario de la orientación de los estudiantes de primer año, convenciendo a un tipo de su dormitorio de que grazne como un pato y se quite los pantalones.

«Se le ha atribuido la fama de los relojes colgantes y las capas moradas», dijo recientemente David Spiegel, profesor de psiquiatría de Stanford, en un comunicado. «En realidad, es un medio muy poderoso para cambiar la forma en que usamos nuestra mente para controlar la percepción y nuestro cuerpo». El problema es que nadie sabe realmente cómo funciona: Como señaló recientemente el New York Times, «los científicos han discutido durante mucho tiempo si el «trance» hipnótico es un estado neurofisiológico independiente o simplemente un producto de las expectativas de la persona hipnotizada».

Pero, según el Times, una nueva investigación sugiere que puede ser lo primero. En un estudio publicado recientemente en la revista Cerebral Cortex, Spiegel y sus colegas identificaron un puñado de diferencias entre el cerebro hipnotizado y uno plenamente consciente. Los autores del estudio utilizaron máquinas de resonancia magnética para observar los cerebros de 57 personas mientras se sometían a la hipnosis: 36 que habían obtenido una puntuación alta en las pruebas que miden la susceptibilidad a la hipnosis y 21 que habían obtenido una puntuación baja, como control.

Artículos de investigación sobre la hipnosis

El cerebro pasa por cada uno de estos cuatro estados a medida que la actividad eléctrica disminuye de camino al sueño (estados theta y delta) y aumenta de camino a la vigilia (estado beta). En otras palabras, pasamos necesariamente por los estados hipnóticos cada vez que entramos y despertamos del sueño.

Pasamos la mayor parte de nuestras horas de vigilia en el estado beta de conciencia alerta. En el estado beta la mente analiza, evalúa, juzga y toma decisiones. Este es el estado en el que intentamos superar los problemas con «fuerza de voluntad», a menudo sin éxito.

En la hipnosis, el cerebro entra en los estados alfa (hipnosis ligera) y theta (hipnosis profunda), y uno está muy concentrado en las sugestiones e imágenes hipnóticas mientras suspende los procesos de pensamiento ordinarios del estado beta. En los estados alfa y theta, las sugestiones hipnóticas se integran en la mente con mayor facilidad y los recuerdos son más accesibles.

Existen muchas técnicas para inducir la hipnosis, y la mayoría de ellas provocan los estados hipnóticos alfa y theta con el mismo método básico que se utiliza para dormirse por la noche: se cierran los ojos, se controla el sonido y se permanece inmóvil. Cuando limitas la estimulación sensorial de estas formas, tu actividad neuronal se ralentiza, llevándote del estado de vigilia (beta) a los estados de hipnosis (alfa y theta). En estos estados, los centros cerebrales de la conciencia y la imaginación pasan del córtex (donde tiene lugar el pensamiento consciente y analítico) a las estructuras subcorticales que intervienen en los procesos inconscientes y emocionales, la respuesta al estrés y la memoria a largo plazo. En términos sencillos, al limitar la entrada sensorial, el cerebro se ralentiza y la mente inconsciente se hace accesible.

Qué parte del cerebro se ve afectada por la hipnosis

Gracias a la cultura pop, la hipnosis se ha ganado un poco de mala reputación. En el pasado, la hipnoterapia ha sido conocida por evocar imágenes de relojes colgantes, capas moradas y graznando como un pato en un escenario frente a cientos de extraños. Sin embargo, es un medio muy poderoso para cambiar la forma en que utilizamos nuestra mente para controlar la percepción, el dolor, el estrés y la forma en que vemos nuestro cuerpo.

En 1955, la hipnoterapia fue reconocida oficialmente como una técnica terapéutica legítima por la Asociación Médica Británica. Desde entonces, la hipnoterapia se ha convertido en un componente aceptado y célebre del tratamiento sanitario tradicional que ha demostrado reducir y controlar el dolor crónico, calmar la ansiedad y ayudar a las personas a dejar los malos hábitos (como fumar y comer en exceso).

Los científicos han debatido durante mucho tiempo si el «trance» hipnótico es un estado neurofisiológico independiente o simplemente un producto de las expectativas de la persona hipnotizada. Sin embargo, nuevas investigaciones sugieren que la hipnoterapia crea efectivamente un estado neurofisiológico independiente.

Un estudio reciente de la Universidad de Stanford, dirigido por el Dr. David Spiegel, autor principal, identificó un puñado de diferencias entre el cerebro hipnotizado y un cerebro plenamente consciente. Spiegel, profesor y catedrático asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento, quería determinar exactamente qué ocurre en el cerebro cuando está hipnotizado.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

Ver todos los artículos