¿cuándo se pierde el derecho a una herencia?

¿cuándo se pierde el derecho a una herencia?

Derecho sucesorio sueco en primer lugar

Cuando fallece un ser querido, los herederos pueden desconocer que hay fondos olvidados a nombre del difunto, sobre todo si éste llevaba un mal registro financiero o no había actualizado su testamento.

Si sospecha que puede haber dinero no reclamado de familiares fallecidos a su disposición, puede hacer una búsqueda para encontrarlo. Una búsqueda de dinero no reclamado puede implicar un poco de trabajo de detective, pero la recompensa financiera puede valer la pena.

Los posibles activos no reclamados incluyen cuentas bancarias, bonos, certificados de depósito, cheques de dividendos o de nómina, pólizas de seguro de vida, cuentas de jubilación, contenido de cajas de seguridad, acciones y valores y depósitos de servicios públicos que están en manos de instituciones financieras o empresas de cartera. Los activos se consideran abandonados o inactivos si no ha habido actividad en la cuenta durante un periodo de tiempo, normalmente un año o más.

El titular de los bienes está obligado por ley a ponerse en contacto con el propietario, pero a menudo hace muy pocos esfuerzos por hacerlo. En los casos en los que el propietario ha fallecido, el titular puede ser incapaz de localizar a los herederos, ya sea por un cambio de dirección no declarado o por un cambio de nombre tras un matrimonio o un divorcio.

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Tarde o temprano muchas personas se encuentran con que van a heredar dinero o bienes del fideicomiso o de la herencia de un familiar o amigo y eso suele ser un descubrimiento agridulce.    Han perdido a un ser querido o a un buen amigo, pero también van a recibir un bien, normalmente libre de impuestos, que puede suponer una gran diferencia en la vida de uno. Es un regalo de amor de alguien que a menudo era una parte importante de la vida y ese regalo suele ser un acontecimiento muy emotivo.

Lo que empezó como un regalo acaba siendo un ejercicio complicado y, a veces, aparentemente caro de ineficacia burocrática.    A menudo, los herederos tienen objetivos y planes para la herencia que se retrasan o se hacen imposibles a medida que avanza el proceso de sucesión. El albacea o el fideicomisario parecen poco dispuestos a avanzar con eficiencia, pero parecen querer sus honorarios con prontitud. Las tensiones aumentan.

El objetivo de este artículo es explicar al heredero de una herencia o al beneficiario de un fideicomiso los derechos que tiene y cuáles son las expectativas razonables en cuanto a los plazos y el coste del reparto.

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El caso de Sally Challen (R v Challen [2019] EWCA Crim 916) ha sido especialmente interesante en las noticias recientes. Para los que no lo sepan, Sally fue condenada a cadena perpetua en 2011 tras asesinar a su marido. La condena fue anulada el año pasado, tras un cambio en la ley, por el comportamiento coercitivo y controlador de su marido. Ella recurrió con éxito para que se le imputara un cargo de homicidio con responsabilidad disminuida, por lo que el juez consideró que había cumplido la pena.

La regla de caducidad es una norma de derecho común que establece que una persona no puede heredar un patrimonio cuando ha causado la muerte de esa persona. Esto incluye también a quien haya colaborado en un asesinato, homicidio o suicidio. Esta norma es de orden público y evita que la trama de muchos asesinatos misteriosos se desarrolle en la vida real.

A primera vista, Sally Challen quedó excluida de la herencia de su marido. Sin embargo, los tribunales conservan el derecho a conceder ayudas y a no aplicar la norma de confiscación en virtud del artículo 2 de la Ley de Confiscación de 1982, y lo han hecho en algunos casos recientes en los que se consideró que el resultado de la norma conduciría a un resultado injusto. Se concedió la exención en el caso particularmente conmovedor de Ninian v Findlay, en el que una esposa ayudó a regañadientes a su marido enfermo terminal a viajar a Suiza para poner fin a su vida. La norma de caducidad también fue modificada por la Ley de Caducidad de 2011, a raíz del caso Re DWS, de modo que la persona que ha caducado su herencia es tratada como si hubiera fallecido antes que el difunto, para permitir que su descendencia herede en virtud de las normas de sucesión. En virtud de las normas anteriores, se consideraba que la persona que había renunciado a su herencia había sobrevivido y, por tanto, nadie de su linaje podía heredar, independientemente de la culpabilidad.

Derechos sucesorios de los hijos

Cuando una persona fallece sin dejar un testamento válido, sus bienes (la herencia) deben repartirse según ciertas normas. Se trata de las reglas de la sucesión intestada. Una persona que fallece sin dejar testamento se denomina intestado.

Las parejas que se han separado informalmente pueden heredar según las reglas de sucesión. Las parejas de hecho (a veces denominadas erróneamente «parejas de hecho») que no estaban casadas ni eran pareja de hecho no pueden heredar según las normas de sucesión.

Por ejemplo: Susan era pareja de hecho con Fang y adoptaron una hija llamada Jia. Susan ha fallecido sin dejar testamento. Su patrimonio está valorado en 450.000 libras. Después de que Fang herede su parte de 270.000 libras, el patrimonio que queda tiene un valor de 180.000 libras. Fang puede quedarse con la mitad: 90.000 libras.

Si los cónyuges eran copropietarios en el momento del fallecimiento, cuando el primer cónyuge fallezca, el cónyuge superviviente heredará automáticamente la parte de la propiedad del otro cónyuge. Sin embargo, si los socios son arrendatarios en común, el socio superviviente no hereda automáticamente la parte de la otra persona.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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