¿cuáles son las 23 especies de cocodrilos?

¿cuáles son las 23 especies de cocodrilos?

¿cuáles son las 23 especies de cocodrilos?

caimanes

Es un cocodrilo.  De sangre fría, piel gruesa y con capacidad para poner huevos, el antiguo orden de los cocodrilos infunde terror en el corazón de muchos y respeto en el de otros, o quizás un poco de ambos. El hecho es que los cocodrilos -aligatores, cocodrilos, caimanes y ghariales- son un grupo de animales incomprendidos, la mayoría de los cuales se enfrentan a graves amenazas en su hábitat, además de ser cazados por su piel por los humanos. De las 23 especies de cocodrilos, 7 están en peligro crítico de extinción y casi todas están en riesgo en alguna parte de su área de distribución.

Sobrevivir a épocas épicas.  Aparecidos hace unos 230 millones de años, los corpulentos cocodrilos han sobrevivido a casi todos los escenarios terrestres, aunque las actividades humanas están demostrando ser su reto más formidable. Han sobrevivido a los dinosaurios, a las épocas glaciales y a muchas otras cosas, pero han cambiado muy poco a lo largo del tiempo. Los únicos reptiles más antiguos que los cocodrilos son las tortugas y los tuátaras. Curiosamente, los cocodrilos están más relacionados con las aves y los dinosaurios que la mayoría de los reptiles vivos. Los científicos han colocado a los cocodrilos y a los caimanes en familias diferentes (Crocodylidae y Alligatoridae) basándose en diferencias clave entre ellos.

gharials

Los gaviales se alimentan de los ríos tropicales de la India, Bangladesh e Indochina. Los gaviales tienen un hocico largo y delgado, y se alimentan casi exclusivamente de peces, atrapando a sus presas con barridos laterales de la cabeza de boca abierta. Los gaviales pueden alcanzar una longitud de unos 6 metros. Los gaviales se consideran sagrados en la religión hindú, lo que les ha proporcionado cierta protección en la India. Por desgracia, esto ya no es suficiente, y los gaviales están en grave peligro de extinción debido a la caza excesiva por su piel.

Los verdaderos cocodrilos (familia Crocodylidae) incluyen unas 16 especies que viven en aguas tropicales. Los cocodrilos son animales grandes y robustos, con un hocico mucho más pesado que el del gavial. El principal alimento de los cocodrilos son los peces, pero algunas especies pueden capturar y someter a grandes mamíferos que se aventuran cerca de su hábitat acuático o intentan cruzar los ríos en los que viven los cocodrilos. Quizá la especie más famosa sea el cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) de África, que puede llegar a medir 7 metros. Este cocodrilo puede ser un depredador de humanos incautos, aunque su reputación en este sentido supera con creces los riesgos reales, excepto en ciertos lugares. Esta especie solía ser muy abundante y estar muy extendida en África, pero la caza no regulada y, en menor medida, la pérdida de hábitat, han reducido mucho su población.

caimán de anteojos

Los cocodrilos pertenecen a la familia de los reptiles, que también incluye a las serpientes, las tortugas y los lagartos. Viven en pantanos, ríos, marismas y otras zonas de aguas cálidas. Los cocodrilos llevan aquí en la Tierra unos 240 millones de años, aparecieron al menos 25 millones de años antes que los primeros dinosaurios y 100 millones de años antes de que surgieran las aves y los mamíferos.

Desde el punto de vista de la clasificación taxonómica, el caimán de anteojos fue la primera especie de cocodrilo añadida al orden Crocodilia por Carl Linnaeus en 1758. La última especie de cocodrilo en ser añadida fue el cocodrilo de Filipinas por Karl Patterson Schmidt en 1935.

caimán de hocico ancho

Crocodilia es un orden de reptiles semiacuáticos, depredadores y de gran tamaño, que incluye a los verdaderos cocodrilos, los caimanes y los caimanes, y los gaviales y falsos gaviales. Un miembro de este orden se denomina cocodrilo, o coloquialmente cocodrilo.

Categorías de la Lista Roja de la UICNEstado de conservación EX Extinto (0 especies) EW Extinto en estado salvaje (0 especies) CR En peligro crítico (7 especies) EN En peligro (0 especies) VU Vulnerable (4 especies) NT Casi amenazado (0 especies) LC Preocupación menor (12 especies)Otras categorías DD Datos insuficientes (0 especies) NE No evaluado (4 especies)

Los códigos del estado de conservación siguen la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En la medida de lo posible, se proporcionan mapas del área de distribución; si no se dispone de un mapa del área de distribución, se proporciona una descripción del área de distribución del cocodrilo. Los rangos se basan en la lista roja de la UICN para esa especie, a menos que se indique lo contrario. Todas las especies o subespecies extinguidas que figuran junto a las especies existentes se extinguieron después del año 1500 de la era cristiana, y se indican con el símbolo de una daga «». Las cifras de población se han redondeado a la centena más cercana.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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