¿cuánto se sumerge un cocodrilo?

¿cuánto se sumerge un cocodrilo?

¿cuánto se sumerge un cocodrilo?

Una modelo posa bajo el agua a centímetros de los mortales cocodrilos

Los cocodrilos pueden aguantar la respiración bajo el agua durante más de una hora. Investigadores de Cambridge han demostrado que esta capacidad depende de un diminuto fragmento de la hemoglobina del animal, la proteína que transporta el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo.

Los cocodrilos utilizan un producto de desecho del metabolismo -los iones de bicarbonato que se forman cuando el dióxido de carbono se disuelve en el agua- como desencadenante para que la hemoglobina descargue el oxígeno que transporta. Cuanta más energía queman las células del cocodrilo, más dióxido de carbono producen. Así, el mecanismo de activación del bicarbonato garantiza que sólo se suministren grandes cantidades de oxígeno a los tejidos que más lo necesitan, conservando así las limitadas reservas del cocodrilo sumergido. Este eficaz sistema de asignación de oxígeno, combinado con el lentísimo metabolismo del reptil, explica cómo es capaz de sobrevivir bajo el agua durante tanto tiempo.

Para averiguar qué parte de la hemoglobina del cocodrilo realiza este truco, Hennakao Komiyama, Kiyoshi Nagai y sus colegas del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica de Cambridge fabricaron moléculas de hemoglobina que eran en parte cocodrilo y en parte humanas. Buscaron las que se activaban para liberar oxígeno por medio de iones de bicarbonato, y descubrieron que la hemoglobina humana se comportaba como su homóloga en los cocodrilos si contenía una secuencia concreta de sólo 12 aminoácidos de la hemoglobina del cocodrilo.

Atracción turística australiana nadar con cocodrilos

A veces venerados pero más a menudo temidos, los cocodrilos merecen nuestro respeto. Desde luego, son unos supervivientes. Se sabe que los cocodrilos, uno de los primeros depredadores, evolucionaron más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios. Es decir, hace más de 200 millones de años. Los cocodrilos no son dinosaurios, sino reptiles. Pertenecen al orden Crocodylia, por lo que son parientes cercanos pero diferentes de los caimanes. Hay 23 especies de cocodrilos cuyo tamaño oscila entre menos de 2 metros y más de 6 metros.

Los cocodrilos pueden moverse rápidamente, nadando hasta 32 kilómetros por hora. No son tan rápidos en tierra, ya que corren a sólo 17 kilómetros por hora. A pesar de los mitos, la mayoría de la gente debería ser capaz de correr más rápido que un cocodrilo, sobre todo porque no están realmente adaptados a correr largas distancias y empiezan a cansarse después de 20 o 30 metros.

Huir de un cocodrilo es perfectamente factible, siempre que se tenga la oportunidad. Una de las cosas que los convierte en formidables cazadores es su capacidad para emboscar a su presa. Un cocodrilo puede permanecer bajo el agua durante más de una hora sin necesidad de salir a la superficie para respirar, y luego salir de aguas aparentemente tranquilas para apoderarse de una presa en las orillas.

Hábitat de cocodrilos de agua salada con túnel submarino

La actividad de la Jaula de la Muerte ofrece a los nadadores la oportunidad de acercarse a nuestros cocodrilos de agua salada en un entorno controlado que es seguro y enriquecedor tanto para el cocodrilo como para el visitante. La alimentación regular a lo largo de la experiencia se lleva a cabo de una manera que estimula los instintos naturales del cocodrilo, dando a los nadadores la oportunidad de presenciar la infame fuerza de mordida de nuestros salteadores bajo la supervisión de adiestradores.

Los reptiles son animales de sangre fría y sus niveles de energía y hábitos de alimentación pueden variar en función de las condiciones meteorológicas y las temperaturas. A lo largo de la estación seca, de mayo a septiembre, la alimentación puede verse afectada por la falta de apetito, mientras que durante la subida de octubre y noviembre las altas temperaturas récord también pueden afectar a la alimentación y a las posiciones de los cocodrilos en el agua. Nuestros adiestradores de cocodrilos tienen una gran experiencia en lo que se refiere al comportamiento de los animales y se hará todo lo posible para garantizarle una experiencia cercana, pero tenga en cuenta que no podemos garantizar que los cocodrilos se alimenten durante todo el año. No dude en ponerse en contacto con nuestro mostrador de entradas para obtener más información o síganos en las redes sociales para ver las últimas imágenes, que muestran una biblioteca diaria de nuestras experiencias de buceo en la Jaula de la Muerte.

Los cocodrilos y la jaula de la muerte | buceo con diferencia

La regla más sencilla para mantenerse a salvo en el hábitat de los cocodrilos es no entrar ni acercarse nunca al agua. Por supuesto, esto no siempre es realista, pero hay que asumir que cualquier masa de agua en el hábitat de los cocodrilos podría albergar un cocodrilo capaz de herirte o matarte, independientemente de que el ataque sea provocado o no. Las únicas excepciones serían las zonas con una sólida gestión de los cocodrilos que están claramente etiquetadas como seguras para nadar. Sin embargo, incluso en las zonas donde la gestión proactiva de los cocodrilos está bien establecida, la responsabilidad última de su seguridad recae en usted.

A continuación se ofrecen una serie de directrices y sugerencias generales de seguridad que deben seguirse en la medida de lo posible, incluyendo la disipación de algunos mitos sobre los ataques de los cocodrilos. También hemos incluido enlaces a consejos de seguridad independientes proporcionados por organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.

Nadar sólo en zonas designadas: si estás en el hábitat de los cocodrilos, estás aumentando el riesgo de ser atacado al nadar en cualquier masa de agua, río, arroyo o (en el caso de las especies tolerantes a la salinidad) alrededor de la costa. Algunas zonas están cuidadosamente gestionadas para mantener alejados a los cocodrilos, y suelen estar señalizadas como tales. Si no estás seguro de si es seguro nadar, compruébalo primero o asume que no es seguro.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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