¿qué función tienen las pipetas graduadas y volumétricas?

¿qué función tienen las pipetas graduadas y volumétricas?

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Una pipeta volumétrica, pipeta de bulbo o pipeta de vientre [1] permite medir con extrema precisión (hasta cuatro cifras significativas) el volumen de una solución[2]. Está calibrada para suministrar con exactitud un volumen fijo de líquido.

Estas pipetas tienen un bulbo grande con una parte larga y estrecha por encima con una sola marca de graduación, ya que está calibrada para un solo volumen (como un matraz volumétrico). Los volúmenes típicos son 1, 2, 5, 10, 20, 25, 50 y 100 mL. Las pipetas volumétricas se utilizan comúnmente en la química analítica para hacer soluciones de laboratorio a partir de un stock base, así como para preparar soluciones para la valoración.

La norma ASTM E969 define la tolerancia estándar para las pipetas volumétricas de transferencia. La tolerancia depende del tamaño: una pipeta de 0,5 mL tiene una tolerancia de ±0,006 mL, mientras que una pipeta de 50 mL tiene una tolerancia de ±0,05 mL. (Estas son para las pipetas de clase A; las pipetas de clase B tienen una tolerancia del doble de la correspondiente a la clase A).

Pipetas graduadas

Una pipeta graduada es una pipeta con su volumen, en incrementos, marcado a lo largo del tubo. Se utiliza para medir y transferir con precisión un volumen de líquido de un recipiente a otro[1]. A lo largo del cuerpo del tubo hay marcas de graduación que indican el volumen desde la punta hasta ese punto. Una pipeta pequeña permite una medición más precisa de los fluidos; una pipeta más grande puede utilizarse para medir volúmenes cuando la precisión de la medición es menos crítica. En consecuencia, las pipetas varían en volumen, y la mayoría miden entre 0 y 25,0 mililitros (0,00 y 0,88 imp fl oz; 0,00 y 0,85 US fl oz)[2].

Hay dos tipos de pipetas que se diferencian por la ubicación de las marcas en relación con la punta de la pipeta. Se trata de las pipetas Mohr y las pipetas serológicas, y sólo se diferencian por la posición de la primera marca de graduación, más cercana a la punta de la pipeta[3].

La pipeta Mohr está diseñada para ser utilizada como pipeta de drenaje. Tiene un tubo recto y marcas de graduación que indican cambios de volumen de 0,10 mililitros (0,0035 imp fl oz; 0,0034 US fl oz). Este tipo de pipeta no tiene su primera marca de graduación (la más baja) hasta bien pasada la base de la punta. Puede producirse un error debido a un uso inadecuado por parte de la persona que utiliza la pipeta o si hay una rotura o grieta en la pipeta.

Dibujo de la pipeta volumétrica

Las pipetas graduadas (pipeta Mohr) tienen una escala dividida en unidades de uno y de 1/10 de mililitro. Debido a su amplio cuello, son menos precisas que la pipeta volumétrica. Se utilizan cuando se toman volúmenes de soluciones en los que la precisión no tiene que ser muy alta. Al aspirar (con la boca, la propipeta o una bomba de agua) se introduce el líquido un poco por encima de la marca y se cierra la abertura de la pipeta con la punta del dedo índice. Se limpia la pared exterior de la pipeta y, aflojando un poco el dedo índice, se libera el líquido hasta que llegue a la marca 0. Se vacía la pipeta levantando el dedo índice y dejando que el líquido salga libremente de la pipeta.

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La pipeta, que significa «pequeño tubo», se ha utilizado en diversas formas desde finales del siglo XIX, principalmente para reducir la contaminación en la transferencia de muestras. Sin embargo, no fue hasta la década de 1950 cuando se patentó la versión moderna de la pipeta científica.

Muchas versiones modernas funcionan creando un vacío parcial por encima de la cámara en la que se mantiene el líquido. Este vacío se libera entonces de forma selectiva para extraer y dispensar desde la cámara a un recipiente. Pueden utilizarse con toda una serie de líquidos, desde agua destilada hasta reactivos.

En la actualidad, estos instrumentos son utilizados por químicos, biólogos y expertos médicos de todo el mundo. Existen varios tipos de pipetas, cada una de las cuales ofrece diferentes niveles de precisión. Entender qué es una pipeta volumétrica, qué es una pipeta de vidrio y qué es una pipeta pasteur, por ejemplo, puede parecer sencillo, pero cada tipo tiene diferencias clave y aplicaciones adecuadas.

Hay muchos tipos diferentes de pipetas, cada uno con sus propias características y aplicaciones más adecuadas. Algunos tipos de pipeta son ideales para un uso más general, mientras que otros están altamente especializados para usos o industrias específicas.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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