¿qué pasa si te tomas una pastilla vencida?

¿qué pasa si te tomas una pastilla vencida?

¿los medicamentos caducados pueden matar?

La gran pregunta es si los medicamentos caducan. Con un fuerte dolor de cabeza, buscas en tu botiquín una aspirina o un ibuprofeno y te das cuenta de que la fecha de caducidad del frasco lleva más de un año. Entonces, ¿los medicamentos caducan? ¿Los tomas o no los tomas? Si decides tomar el medicamento, ¿será un error fatal o simplemente seguirás sufriendo el dolor de cabeza? ¿Y por cuánto tiempo es buena una receta?

Resulta que la fecha de caducidad de un medicamento significa algo, pero probablemente no lo que usted cree. Desde que se aprobó una ley en 1979, los fabricantes de medicamentos están obligados a estampar una fecha de caducidad en sus productos. Esta es la fecha en la que el fabricante puede seguir garantizando la plena potencia y seguridad del medicamento.

La mayor parte de lo que se sabe sobre las fechas de caducidad de los medicamentos procede de un estudio realizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos a petición del ejército. Con una gran y costosa reserva de medicamentos, el ejército se enfrentaba a la necesidad de desechar y sustituir sus medicamentos cada pocos años. Lo que descubrieron en el estudio es que el 90% de más de 100 medicamentos, tanto de prescripción como de venta libre, eran perfectamente válidos incluso 15 años después de la fecha de caducidad.

Medicamentos caducados, útiles o perjudiciales

La Facultad de Medicina de Harvard volvió a publicar en agosto un viejo artículo que relataba un estudio realizado en 1985 en el que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE.UU. trató de determinar las fechas de caducidad de más de 100 medicamentos en un esfuerzo por liberar al ejército estadounidense de algunos de los exorbitantes costes anuales de sustitución de sus productos farmacéuticos.

El estudio demostró que el 90% de más de 100 medicamentos, tanto de prescripción como de venta libre, se podían utilizar mucho después de las fechas de caducidad, y en algunos casos más de 15 años después de que la fecha de caducidad hubiera pasado.

«Más allá de esa fecha, no sabemos qué pasa, no sabemos si sigue siendo eficaz, no sabemos si es potencialmente tóxico», dijo Jill Hall, farmacéutica y profesora clínica asociada de la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Alberta.

Desde el punto de vista práctico, Hall señaló que hay un puñado de medicamentos que se degradan con bastante rapidez, como los comprimidos de nitroglicerina, la insulina y la tetraciclina, un antibiótico que puede resultar tóxico para los riñones una vez caducado.

Qué hacer después de tomar un medicamento caducado

A todo el mundo le pasa: le duele la cabeza o se siente mal y se dirige al botiquín para buscar algo que le ayude. Pero una vez que llegas allí y sacas ese medicamento recetado o de venta libre, ves que la fecha de caducidad ha pasado volando. ¿Y qué haces? ¿Lo tomas o lo tiras? Es una decisión que, dependiendo del medicamento, puede tener graves consecuencias.

Todos los medicamentos, ya sean de prescripción o de venta libre, tienen una fecha de caducidad. Y, al igual que ocurre con las fechas de caducidad de los alimentos, si los ingieres después de esa fecha, los resultados pueden ser un poco dudosos. Desde el punto de vista científico, dice el doctor en Farmacia Reed Supe, farmacéutico en Alaska, «la fecha de caducidad de un medicamento es cuando el ingrediente activo ha perdido el 10% de su potencia». Sin embargo, esas fechas pueden ser un poco conservadoras, porque están pensadas para garantizar que el producto farmacéutico es totalmente eficaz y seguro de usar durante toda su vida útil. Después de esa fecha, los componentes químicos del medicamento pueden cambiar de forma inesperada, haciendo que el medicamento sea inutilizable.

Qué ocurre si se toma un jarabe caducado

Para muchos pacientes, estas preguntas surgen porque los medicamentos pueden ser caros y es costoso sustituir con frecuencia los medicamentos caducados -pero no utilizados-. Pero, ¿es seguro utilizar los medicamentos después de su fecha de caducidad?

La fecha de caducidad es el último día en que el fabricante garantiza la plena potencia y seguridad de un medicamento. Las fechas de caducidad de los fármacos figuran en la mayoría de las etiquetas de los medicamentos, incluidos los de venta con receta, los de venta libre y los suplementos dietéticos (a base de hierbas). La ley exige a los fabricantes de productos farmacéuticos de EE.UU. que coloquen las fechas de caducidad en los productos de prescripción antes de su comercialización.

La fecha de caducidad de un medicamento se estima mediante pruebas de estabilidad según las buenas prácticas de fabricación determinadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Los productos farmacéuticos comercializados en EE.UU. suelen tener una fecha de caducidad que se extiende de 12 a 60 meses desde el momento del fabricante. Una vez que se abre el envase original, ya sea por el paciente o por el profesional sanitario que va a dispensar el fármaco, ya no se puede confiar en la fecha de caducidad original del envase.2 Sin embargo, la vida útil real del fármaco puede ser mucho más larga, como han demostrado los estudios de estabilidad.3

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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