¿cómo saber si es dolor de espalda o pulmones?

¿cómo saber si es dolor de espalda o pulmones?

Me duele la espalda donde se covierten los pulmones

El dolor de espalda es algo que a menudo achacamos al estilo de vida o a factores ambientales. La silla de la oficina no es la adecuada», «me he dado un tirón en la espalda al levantar unas pesadas bolsas de la compra» o «debo haber dormido en una posición incómoda». Sin embargo, si tiene dolor de espalda, podría ser un signo de cáncer de pulmón.

Nuestros pulmones son órganos grandes, complejos y vitales que están protegidos por la caja torácica. En algunos casos, el cáncer de pulmón puede inflamar el revestimiento de los pulmones o los tumores pueden presionar la columna vertebral y causar dolor en la espalda, el hombro, el cuello o el costado.

A Heather le diagnosticaron cáncer de pulmón en diciembre de 2015, después de sufrir dolor de espalda durante algún tiempo. Había probado analgésicos, relajantes musculares e incluso había acudido a citas regulares con un quiropráctico. Sin embargo, el dolor persistía y ella sabía que había que investigarlo.

Se puso tan mal que fui a A&E. Me hicieron una radiografía de tórax que mostró una sombra en la parte inferior del pulmón derecho. Me dijeron que podía ser una infección o un tumor. Me dieron antibióticos y me programaron una radiografía de seguimiento para dos semanas después. Los síntomas persistían y, como la sombra seguía ahí en la siguiente radiografía, me enviaron a hacer un TAC.

¿cómo se siente el dolor de espalda por cáncer?

Las investigaciones sugieren que el tiempo que transcurre entre la aparición de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de pulmón es de unos 12 meses. Esto suele deberse a que la persona no reconoce los síntomas, o a que espera que desaparezcan. El dolor de espalda es uno de esos síntomas.

No es raro que la gente tenga dolor de espalda con el cáncer de pulmón, o incluso que el dolor de espalda sea el primer síntoma. De hecho, hay ciertos síntomas definitorios que apuntan al cáncer como causa del dolor de espalda.

El principal de ellos es la localización y el tipo de dolor, que puede ser muy diferente del típico dolor de espalda crónico. En total, alrededor del 25% de las personas con cáncer de pulmón declaran tener dolor de espalda como síntoma en algún momento de su enfermedad.

Cuando pensamos en el dolor de espalda, lo último que nos viene a la mente es el cáncer. En cambio, lo relacionamos con cosas como una lesión, como una distensión muscular o una rotura de disco. O podemos pensar que se debe a una enfermedad degenerativa, como la artritis o la osteoporosis.

El dolor de espalda causado por el cáncer de pulmón comparte algunas características comunes con muchos de estos trastornos. Sin embargo, también presenta claras diferencias. Éstas pueden estar relacionadas con la forma y el lugar en que el cáncer provoca el dolor, tanto directa como indirectamente.

Dolor de pulmón derecho en la espalda

Los signos y síntomas del cáncer de pulmón van desde los que pueden venir inmediatamente a la mente cuando se piensa en la enfermedad (por ejemplo, tos persistente, falta de aire, tos con sangre) hasta síntomas quizá más sorprendentes como ronquera, dolor de espalda y dolor de hombros.

La tos persistente es el síntoma más común del cáncer de pulmón y se da en alrededor del 50% de las personas en el momento del diagnóstico. La tos puede ser seca o húmeda (que produce mucosidad), frecuente o infrecuente, y producirse en cualquier momento del día.

Otro síntoma precoz común del cáncer de pulmón (especialmente en los que nunca han fumado) es la falta de aliento que sólo se presenta con la actividad. Esto puede pasarse por alto fácilmente y achacarse al envejecimiento, al sedentarismo o al sobrepeso.

Si nota que no se atreve a hacer esa caminata, que se queda sin aliento con la actividad sexual o que culpa a la humedad de dificultar la respiración (o algo parecido), pida cita para hablar con su médico.

Es habitual que alguien descubra que tiene cáncer de pulmón después de haber sido tratado por episodios repetidos de bronquitis o neumonía. Si un tumor está situado cerca de una vía respiratoria, puede obstruirla, lo que hace que estas infecciones sean más probables.

Localización del dolor de espalda por cáncer de pulmón

Muchas personas con cáncer de pulmón no muestran ningún signo o síntoma en las primeras fases del desarrollo del cáncer. Sin embargo, si observamos los síntomas que presentan las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer de pulmón, podemos conocer algunas señales de alerta temprana a las que pueden estar atentas las personas con alto riesgo de padecer cáncer de pulmón.

El cáncer de pulmón en su fase inicial tiene más posibilidades de sobrevivir que los cánceres avanzados que se han extendido (metastatizado) a otras partes del cuerpo. Pero como los pulmones tienen muy pocas terminaciones nerviosas, no sienten dolor ni otras sensaciones, por lo que los primeros signos de cáncer de pulmón son difíciles de detectar.

Dependiendo del tipo de cáncer de pulmón que se desarrolle, los primeros signos de cáncer de pulmón pueden incluir dolor referido (dolor percibido en una zona del cuerpo distinta de los pulmones, como el hombro), tos crónica, problemas respiratorios y pérdida de peso. Algunos de estos síntomas dependen del tipo de cáncer, y no todos los casos tempranos de cáncer de pulmón presentan todos estos síntomas.

Lamentablemente, el hecho de que los primeros síntomas del cáncer de pulmón sean difíciles de detectar significa que cuando se diagnostica a la mitad de las personas que lo padecen, ya se ha extendido a otros órganos. Esto hace que sea muy difícil de tratar.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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