¿cuál es la diferencia entre una enfermedad y un síndrome?

¿cuál es la diferencia entre una enfermedad y un síndrome?

Diferencia entre enfermedad y síntomas

Cuando un profesional sanitario sospecha que usted padece una enfermedad autoinmune como la artritis reumatoide (AR), es posible que le oiga hablar de sus síntomas y su diagnóstico con diversos términos como enfermedad, trastorno, síndrome y afección. Aunque estos términos pueden parecer intercambiables, todos ellos se refieren a estados de salud específicos.

Síntoma, síndrome, trastorno y enfermedad son términos que se utilizan como una jerarquía para clasificar cómo se ve afectada nuestra salud. Los síntomas son las primeras cosas que notamos y que indican que puede haber un problema. Cuando un grupo de síntomas se presentan juntos, se clasifican como síndrome.

Conocer el síndrome ayuda a los profesionales sanitarios a analizar su salud para determinar el trastorno. En ese momento, no suele haber una implicación directa de que los síntomas estén causados por una cosa concreta. Cuando se determina la causa del trastorno, se puede dar el diagnóstico de la enfermedad.

Recibir el diagnóstico de una enfermedad autoinmune específica puede llevar años. Es posible que tenga grupos de síntomas que dejen claro que tiene un trastorno autoinmune de algún tipo, pero no un diagnóstico concreto. Durante el tiempo que se tarda en recibir el diagnóstico adecuado, su estado, o cómo se siente en el día a día, podría variar.

Ejemplos de síndrome

Un síndrome es un conjunto de signos y síntomas médicos que se correlacionan entre sí y que a menudo se asocian a una enfermedad o trastorno concreto.[1] La palabra deriva del griego σύνδρομον, que significa «concurrencia».[2]: 1818 Cuando un síndrome se empareja con una causa definida se convierte en una enfermedad.[3] La disciplina que se ocupa del diagnóstico de los síndromes también se denomina sindromología o dismorfología. En algunos casos, un síndrome está tan estrechamente vinculado a una patogénesis o causa que las palabras síndrome, enfermedad y trastorno acaban utilizándose indistintamente. Esta sustitución de la terminología suele confundir la realidad y el significado de los diagnósticos médicos[3], especialmente en el caso de los síndromes hereditarios. Alrededor de un tercio de todos los fenotipos que aparecen en OMIM se describen como dismórficos, lo que suele referirse a la gestualidad facial. Por ejemplo, el síndrome de Down, el síndrome de Wolf-Hirschhorn y el síndrome de Andersen-Tawil son trastornos con patogenias conocidas, por lo que cada uno de ellos es algo más que un conjunto de signos y síntomas, a pesar de la nomenclatura de síndrome. En otros casos, un síndrome no es específico de una sola enfermedad. Por ejemplo, el síndrome de shock tóxico puede estar causado por varias toxinas; el síndrome premotor puede estar causado por varias lesiones cerebrales; y el síndrome premenstrual no es una enfermedad sino simplemente un conjunto de síntomas.

Diferencia entre síndrome y síntomas

Una enfermedad puede definirse como una condición médica del cuerpo que altera el funcionamiento normal y los procesos fisiológicos. Cada enfermedad tiene sus propios signos y síntomas atribuidos. En general, se acepta que existen cuatro tipos de enfermedades: patógenas, hereditarias, fisiológicas y carenciales.

Un síndrome es un término que se utiliza para describir un conjunto de síntomas que están en curso. A menudo se piensa que un síndrome es atribuible a algunas enfermedades. La palabra síndrome viene del griego sundrome que significa concurrencia de síntomas. Las causas de los síndromes pueden ser genéticas o de causas desconocidas y, por lo general, no suelen tener una conexión clara de tipo causa-efecto.

La enfermedad de Addison, que recibe su nombre de un médico británico llamado Dr. Thomas Addison, es una afección causada por el funcionamiento desordenado de las glándulas suprarrenales que afecta a la producción de dos hormonas: el cortisol y la aldosterona. Los síntomas de la enfermedad de Addison incluyen bronceado de la piel, hipotensión (presión arterial baja), anemia y fatiga. La enfermedad de Addison suele ser el resultado de una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario empieza a atacar por error a la glándula suprarrenal. La enfermedad también puede estar causada por varios factores, como un traumatismo en las glándulas suprarrenales, una hemorragia, tumores y tuberculosis.

Definición de síndrome médico

La enfermedad es la alteración del bienestar físico, mental y social de una persona. Debe diferenciarse de la mala salud. Sin embargo, un examen de los factores que intervienen en la definición de enfermedad anterior muestra que esa distinción es difícil, ya que un paciente sano puede sentirse enfermo y las personas que están enfermas pueden no sospechar nada sobre su estado real.

Diferenciar la enfermedad y la salud puede ser problemático en ciertos casos. Esto significa que el médico no debe considerar al paciente como sano simplemente porque no hay un diagnóstico. Incluso si se sospecha una enfermedad imaginaria, el paciente está enfermo. En este caso, aunque la enfermedad sospechada no esté presente, existen problemas de salud mental que requieren tratamiento si causan un gran sufrimiento psicológico.

Los síntomas se dividen en síntomas mentales, síntomas físicos y comportamientos anormales. Las enfermedades mentales pueden ser trastornos de la percepción, además de la incapacidad de procesar una experiencia concreta. Sin embargo, las enfermedades mentales también pueden implicar trastornos en las relaciones sociales o problemas en el manejo de las funciones corporales.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

Ver todos los artículos