¿qué son los fitoesteroles y como son capaces de regular los niveles de colesterol en sangre?

¿qué son los fitoesteroles y como son capaces de regular los niveles de colesterol en sangre?

Esteroles vegetales

Contenido del artículo del British Journal of Nutrition Influencia de los fitoesteroles y fitoestanoles en la dieta sobre la presión arterial diastólica y la expresión de los genes reguladores de la presión arterial en ratas endogámicas SHRSP y WKY

Heidi Gruber Afiliación: División de Investigación en Nutrición, Dirección de Alimentos, Subdivisión de Productos Sanitarios y Alimentos, Ministerio de Salud de Canadá, Centro de Investigación Banting, 251 Sir Frederick Banting Driveway, Ottawa, Ontario, CanadáK1A 0K9

Eleonora Swist Afiliación: Nutrition Research Division, Food Directorate, Health Products and Food Branch, Health Canada, Banting Research Centre, 251 Sir Frederick Banting Driveway, Ottawa, Ontario, CanadaK1A 0K9

Catherine Pakenham Afiliación: Nutrition Research Division, Food Directorate, Health Products and Food Branch, Health Canada, Banting Research Centre, 251 Sir Frederick Banting Driveway, Ottawa, Ontario, CanadaK1A 0K9

Walisundera M. N. Ratnayake Afiliación: Nutrition Research Division, Food Directorate, Health Products and Food Branch, Health Canada, Banting Research Centre, 251 Sir Frederick Banting Driveway, Ottawa, Ontario, CanadaK1A 0K9

Qué son los fitoesteroles

Las personas con riesgo de padecer enfermedades cardíacas, especialmente las que tienen niveles elevados de colesterol en sangre, pueden beneficiarse de la inclusión de fuentes de esteroles y estanoles vegetales en su dieta. Éstos pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre y el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Cuando se consumen en las cantidades adecuadas, los esteroles y estanoles vegetales han demostrado reducir el colesterol en sangre hasta un 10-15% cuando se combinan con un estilo de vida saludable. Esto se debe a que bloquean la capacidad del cuerpo para absorber el colesterol, lo que conduce a niveles más bajos de colesterol en la sangre.

La Fundación del Corazón recomienda consumir de dos a tres gramos de esteroles y estanoles vegetales al día para controlar el colesterol. Puede obtener algunos esteroles y estanoles vegetales comiendo los alimentos mencionados anteriormente, pero para cumplir el requisito de dos a tres gramos también tendría que consumir alimentos enriquecidos con esteroles y estanoles vegetales, por ejemplo, las pastas para untar1,2.  Pregunte a su dietista acreditado (APD) sobre los productos disponibles que contienen este ingrediente.

Cómo obtener 2 gramos de esteroles vegetales

Durante gran parte de la evolución humana, es probable que se consumieran grandes cantidades de alimentos vegetales (1). Además de ser ricas en fibra y proteínas vegetales, las dietas de nuestros antepasados también eran ricas en fitoesteroles, compuestos derivados de plantas que son estructuralmente muy similares al colesterol (Figura 1). Cada vez hay más pruebas que sugieren que la reintroducción de alimentos vegetales que aportan fitoesteroles en la dieta moderna podría mejorar los perfiles de lípidos séricos (colesterol) y ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares (1).

El colesterol en la sangre y los tejidos humanos procede de la dieta, así como de la síntesis endógena de colesterol. En cambio, todos los fitoesteroles presentes en la sangre y los tejidos humanos proceden de la dieta, ya que el ser humano no puede sintetizar fitoesteroles (2). Aunque el colesterol es el esterol predominante en los animales, incluido el ser humano, en las plantas se encuentran diversos esteroles (3). Los nutricionistas reconocen dos clases de fitosteroles:

Esteroles o estanoles vegetales: esteroles o estanoles vegetales que han sido esterificados mediante la creación de un enlace éster entre un ácido graso y el esterol o estanol. La esterificación se produce en las células intestinales y es también un proceso industrial. La esterificación hace que los esteroles y estanoles vegetales sean más solubles en la grasa, por lo que se incorporan fácilmente a los alimentos que contienen grasa, como las margarinas y los aderezos para ensaladas. En este artículo, los pesos de los ésteres de esteroles y estanoles vegetales se expresan como pesos equivalentes de esteroles y estanoles libres (no esterificados).

Peligros de los esteroles vegetales

Los fitoesteroles, que son compuestos naturales que se encuentran en las plantas, especialmente en los frutos secos y las semillas oleaginosas, tienen una estructura similar a la del colesterol, por lo que compiten con él en el intestino, limitando su absorción. Los fitoestanoles se producen mediante la hidrogenación de los fitoesteroles.

La normativa europea autoriza el etiquetado de los productos enriquecidos con fitosteroles y fitoestanoles con la afirmación de que estas sustancias reducen el colesterol en sangre y que la disminución del colesterol en sangre puede reducir el riesgo de enfermedades coronarias.

Un análisis del mercado francés muestra que el enriquecimiento con fitosteroles se encuentra actualmente sobre todo en tres tipos de productos -margarinas, productos lácteos frescos y afines, y salsas de condimento-, que representan alrededor del 4% de sus respectivas cuotas de mercado.

Aunque los fitosteroles contribuyen efectivamente a una reducción media de alrededor del 10% de los niveles de colesterol total en sangre y del colesterol LDL circulante (comúnmente conocido como «colesterol malo»), existe una considerable variabilidad individual en la respuesta a los fitosteroles. En aproximadamente el 30% de los sujetos, el consumo de alimentos enriquecidos con fitoesteroles no produce ninguna reducción del colesterol LDL.

Acerca del autor

Josue Llorente

Soy Josue Llorente, tengo 25 años y soy licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid con experiencia en medios tradicionales y digitales. Me apasiona el periodismo en esta nueva era y su evolución en el medio digital.

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